di Ilaria Trento

Tutti sanno che se ti viene chiesto di passare qualcosa in senso orario attorno ad un tavolo, lo devi passare alla persona sulla tua sinistra, perché questa è la stessa direzione in cui girano le lancette di un orologio. Ma quello che forse non sai è che questa direzione è una funzione non solo della misurazione del tempo, ma della rotazione della Terra e la motivazione felice grazie a cui gran parte della civiltà umana si è evoluta nell'emisfero settentrionale.

Se potessi guardare direttamente il Polo Nord dallo spazio, lo vedresti girare in senso antiorario. Dato questo fatto, quando un bastone viene inserito nel terreno parallelamente all'asse terrestre, per esempio, in Egitto, l'ombra si sposta in senso orario.

Già quando gli antichi egizi e babilonesi hanno iniziato a studiare i loro primi orologi d'ombra, le meridiane (~ 3.500 aC), la misura del tempo si basava sul senso orario. Anche se nel frattempo si sono sviluppati metodi di misurazione del tempo più precisi, le meridiane sono rimaste popolari in tutto il Medioevo e oltre, data la loro semplicità di costruzione e relativa affidabilità.

Uno dei primi orologi meccanici, alla Wells Cathedral nel Somerset, è stato costruito a mano alla fine del 14° secolo e ha funzionato così fino al 2010, quando è stato installato un motore elettrico, risparmiando a qualcuno di dover salire i gradini e ricaricarlo tre volte alla settimana.

Così, quando gli orologi meccanici sono stati introdotti in Europa nel 14° secolo, i loro inventori avevano abbastanza familiarità con le meridiane e il movimento in senso orario che le loro ombre creano. Di conseguenza, alla fine di quel secolo, quando gli orologi sono diventati sempre più diffusi, sono stati creati ad imitazione dei loro antenati, le meridiane, che si muovevano in senso orario.

Why do clocks turn clockwise