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Foto Jacopo 2 STORIA DI UNA TARTARUGA E DELLO SQUALO CHE AVEVA FAME

 

 Jacopo Amalfitano è al primo anno di dottorato in Scienze della Terra all’Università di Padova e studia i  pesci fossili. Tra le varie  cose, ha studiato il fossile di uno squalo lungo ben 8 metri... e con una  tartaruga marina nella pancia!

 A cura di Laura Paneghetti, Master in Counicazione delle Scienze (Università di Padova)

 

 

Jacopo, raccontaci un po’ dello squalo e della tartaruga...

Il fossile è stato trovato sui monti Lessini, in provincia di Verona, ed è un reperto speciale perché comprende le ossa di due vertebrati (animali con la colonna vertebrale) grandi e ben conservati, che è molto raro trovare insieme. Si tratta del primo fossile quasi completo del gruppo di squali chiamato Cretodus. Questo nome deriva dal fatto che lo squalo è vissuto nel periodo Cretaceo (ovvero circa 90 milioni di anni fa): "Cret" + "odus" = "dente del Cretaceo". Come primo passo, ho studiato l’associazione tra lo squalo e la tartaruga, soprattutto per capire perché questi due fossili sono stati trovati insieme. Le ossa della tartaruga sono ammucchiate in una forma circolare a fianco della colonna vertebrale dello squalo e all’altezza della pancia, perciò si può ipotizzare che la tartaruga sia stata mangiata dallo squalo!

La presenza di un dente dello stesso squalo e altri segni di morsi sulle ossa della tartaruga hanno confermato che, in effetti, la tartaruga è stata una preda dello squalo, ed è stata trovata vicina a lui perché era nella sua pancia quando lo squalo è morto e la sua carcassa si è deposta sul fondale marino.

E si sa qualcosa sull’età degli animali al momento della “mangiata”?

Ora sto approfondendo lo studio dei denti e delle ossa per capire quanti anni aveva lo squalo. L’etá dei pesci, infatti, puó essere determinata contando gli anelli all’interno delle vertebre: più anelli ci sono e più è vecchio l’animale. Inoltre, i denti degli squali cambiano nel corso della vita, quindi in base alle caratteristiche della dentatura si può capire l’età dello squalo.

Qual e’ la cosa che piú ti piace del tuo lavoro?

Mi piace scoprire sempre cose nuove e mi affascina studiare la vita sulla Terra prima che ci fosse l’uomo: un mondo che possiamo conoscere solo attraverso i fossili.

Foto Cretodus e tartaruga red Foto Jacopo e fossile red