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DIAMANTI: preziosi indizi dall'interno della Terra

A cura di Laura Paneghetti, Master in Comunicazione delle Scienze (Università di Padova)

 

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 Chiara Anzolini è all’ultimo anno del suo dottorato di ricerca presso il Dipartimento di Geoscienze dell’Università di Padova.

 L’abbiamo incontrata per farci raccontare come e perchè studia diamanti molto rari provenienti dal profondo della Terra.

 

 

 

Chiara, come mai studi i diamanti?
I diamanti sono un mezzo per studiare direttamente i minerali che arrivano dal “cuore” della Terra, dove l’uomo non è in grado di arrivare. I diamanti, infatti, si formano a grande profondità, sotto l’effetto di alte pressioni e temperature. Quando i diamanti si accrescono, inglobano dei pezzi di roccia fusa circostante (detta “mantello”) e al termine della loro crescita mantengono al loro interno le inclusioni di minerali. I diamanti giungono a noi grazie a dei camini che li “sparano” sulla superficie terrestre. Siccome i diamanti non reagiscono con altri materiali e sono molto resistenti, i minerali inglobati al loro interno vengono trasportati intatti in superficie e ci forniscono dei campioni inalterati del mantello terrestre. Studiando questi campioni riusciamo a capire com’è fatta la Terra al suo interno.

Perché è importante sapere com’è fatto l’interno della Terra?
Conoscere la composizione interna della Terra è importante perché permette di capire fenomeni dinamici che avvengono in superficie e che colpiscono anche l’uomo, come terremoti ed eruzioni vulcaniche.

Cosa ti ha spinto a fare la geologa?
Quella per la geologia è una passione che mi ha trasmesso la mia professoressa di scienze del liceo: una “naturalista deviata geologicamente”, che a scuola ci ha fatto fare un sacco di attivitá rivolte alla geologia e alla conoscenza del territorio.

Qual è la cosa che piú ti piace del tuo lavoro?
La vita dello scienziato mi piace perchè è stimolante e non ripetitiva: a volte lavoro in laboratorio, altre invece sto in ufficio. In piú ti permette di viaggiare, partecipare a conferenze, avere sempre nuovi contatti e lavorare con persone e culture diverse.

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